Die Raikas, eine nomadische Gemeinschaft in Rajasthan, treiben ihre Herden auf der Suche nach Wasser und Futter regelmäßig in wechselnde Weidegebiete, da es in der Region nur wenige und unregelmäßige Niederschläge und häufige Dürren gibt.

Umweltsituation Natürliche Ressourcen werden stark belastet

Die schnelle Wirtschaftsentwicklung, der starke Rohstoffverbrauch und die hohe Bevölkerungsdichte Indiens belasten die Umwelt zunehmend. Indien ist der weltweit drittgrößte Verursacher von Treibhausgasemissionen.

Die Luftqualität in vielen Ballungszentren ist sehr schlecht, die Gewässer des Landes sind stark verschmutzt. In weiten Landesteilen gibt es keine geregelte Müll- und Abwasserentsorgung, große Teile der Wälder sind geschädigt, der Grundwasserspiegel sinkt dramatisch.

Laut Zielsetzung der Regierung soll ein Drittel der Landesfläche von Wald bedeckt sein. Tatsächlich liegt der Anteil laut Waldbericht von 2019 bei lediglich 22 Prozent. Und nur bei etwa 12 Prozent der Waldfläche handelt es sich um "mäßig dichten" oder "sehr dichten" Baumbestand.

Klimawandel

Konfliktpotenzial liegt in der zunehmenden Zerstörung der Böden und in den erheblichen Auswirkungen des Klimawandels. Nach Angaben der indischen Regierung ist mehr als die Hälfte der Landfläche von Desertifikation oder Bodendegradierung (Lexikon-Eintrag zum Begriff aufrufen) betroffen.

Die vorliegenden Modellrechnungen zum weltweiten Klimawandel prognostizieren stark schwankende Temperaturen und Niederschläge auf dem indischen Subkontinent. Dürren und Überschwemmungen könnten demnach in Zukunft noch zunehmen – und mit ihnen die Auseinandersetzungen um die knappen Ressourcen Wasser und Boden.

Zwar verfügt Indien über eine moderne Umweltgesetzgebung, doch bei ihrer Anwendung fehlt es häufig an lokaler Fachkompetenz, eindeutig definierten Zuständigkeiten und an finanziellen Mitteln. Es wird von entscheidender Bedeutung für die nachhaltige Entwicklung (Lexikon-Eintrag zum Begriff aufrufen) des Landes und auch für das globale Klima sein, Indiens Wachstum umweltverträglich zu gestalten.