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Aspectos sociales y ecológicos

Minería en pequeña escala

Minería artesanal en Mozambique

En numerosos países en desarrollo y emergentes, la extracción de minerales no solamente corre a cargo de la minería industrial, sino que también tiene lugar en la minería en pequeña escala. En este último caso, los minerales se extraen de yacimientos de escaso contenido con ayuda de herramientas sencillas y un uso limitado de maquinaria. El acondicionamiento suele ser ineficaz y para ello se utilizan productos químicos tóxicos y nocivos para el medio ambiente. Los mineros artesanales rara vez cuentan con un contrato laboral o licencias de explotación. Con frecuencia, trabajan por cuenta propia o bajo el control de patronos locales, pero también de forma ilegal. La extracción de recursos naturales suele llevarse a cabo, en la mayoría de los casos, en condiciones de trabajo penosas, sin respeto de los derechos de los trabajadores, los niños ni las mujeres. Es frecuente que los mineros artesanales reciban un salario de unos pocos euros al día, mientras que las ganancias van a parar a los intermediarios y los patronos locales. El origen de estos problemas son la debilidad de las instituciones estatales, la falta de condiciones marco legales adecuadas y la falta de regulación del sector.

Pese a todos estos riesgos y problemas, el sector alberga grandes potenciales de desarrollo. La minería en pequeña escala requiere mucha mano de obra. En todo el mundo, se calcula que hay entre 15 y 30 millones de personas en más de 30 países trabajando en la minería en pequeña escala. El Banco Mundial parte del supuesto de que, en todo el mundo, entre 80 y 100 millones de personas dependen para su subsistencia de la minería en pequeña escala. Con ello, la minería en pequeña escala, en su calidad de importante fuente de ingresos, contribuye en gran medida a garantizar la subsistencia de la población local.

La minería en pequeña escala como oportunidad de desarrollo: la implicación del programa “Recursos extractivos y desarrollo”

Junto con el Instituto Internacional para el Medio Ambiente y Desarrollo (IIED), el programa “Recursos extractivos y desarrollo” ha organizado un proceso de diálogo internacional sobre la minería en pequeña escala. En abril de 2015, se reunieron por primera vez participantes de todo el mundo en Londres para asistir a un taller inicial con el fin de debatir sobre los retos, problemas y potenciales del sector y definir los requisitos de un proceso global con múltiples grupos de interés.

Asimismo, el programa respalda un proceso internacional de diálogo y aprendizaje para identificar y divulgar enfoques de solución sostenibles. Además, actualmente el programa sectorial está manteniendo conversaciones con diferentes programas contraparte en África con vistas a impulsar procesos de diálogo nacionales. Asimismo, el programa está desarrollando, junto con el IIED, una serie de instrumentos para concertar diálogos entre grupos de interés a escala nacional; además, está llevando a cabo un estudio sobre los potenciales sociales y económicos del sector de la minería en pequeña escala.

Los retos de la minería en pequeña escala solamente se pueden superar si los países donantes y en desarrollo aúnan esfuerzos. Un socio importante de la cooperación alemana para el desarrollo en el sector de los recursos extractivos es el Foro Intergubernamental sobre Minería, Minerales, Metales y Desarrollo Sostenible (IGF). El programa “Recursos extractivos y desarrollo” brinda apoyo al IGF en términos financieros y por lo que se refiere al contenido para la elaboración de una “Guía sobre la minería artesanal y en pequeña escala” (guía ASM, por sus siglas en inglés). Se trata de una guía para ayudar a los Gobiernos a la hora de abordar el tema de la minería en pequeña escala teniendo en cuenta los criterios del desarrollo.


Lexikon der Entwicklungspolitik

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